1. Anders kijken: goede verhalen helpen ons te leven en te overleven
Op fysiek niveau, op emotioneel niveau, op spiritueel niveau.

Weten dat iemand anders hetzelfde heeft ervaren als jij én heeft overleefd, werkt helend.
Het opent een heel nieuw perspectief dat je daarvoor wellicht niet had.
In de Ayurveda, een holistische geneeskunst van circa 5000-6000 jaar oud, was een verhaal dan ook onderdeel van de behandeling.

Words are the first magic.’
West-Afrikaanse sjamaan.


2. Ken uzelve: goede verhalen vertellen de waarheid
Waarheid is eveneens gelaagd. Er is fysieke waarheid, emotionele waarheid, spirituele waarheid. 

Het verhaal mag in de letterlijke vorm fictief zijn (Pixars Onward, bijvoorbeeld), maar de boodschap moet waar zijn (in het geval van Onward: richt je op wat je hebt, in plaats van op wat er ontbreekt). Als het niet waar is, biedt het ons geen hulp bij (over)leven.
De vorm hoeft niet zwaar te zijn. Een comic, een comedy, ze kunnen allemaal een boodschap hebben die waar is. En die waarheid geeft als vanzelf gewicht aan het verhaal. 

I tell lies for a living. But they are good lies.’
Neil Gaiman, auteur


3. Compassie: ieder goed verhaal heeft onder de boodschap het gouden thema als basis: we zijn allemaal hetzelfde.
Niet eens gelijk, dat impliceert een orde of waardering. We zijn hetzelfde. Hiervoor is het belangrijk inhoud boven vorm te zien. Goede verhalen helpen daarbij. Hoe meer je jezelf herkent in anderen, des te meer wijsheid zich aan je openbaart.

What is most personal, is most universal.’
Carl Rogers, grondlegger humanistische psychologie


Het verhaal ís de boodschap
Wat we ook vertellen, hoe we ook vertellen, we tonen altijd onszelf.

In de online basiscursus Verhalen met Inhoud leer je verhalen verstaan. Door aandachtig naar verhalen te kijken en luisteren, ga je steeds beter zien dat boodschap en verhaal één zijn.
En tegelijk is die eenheid eenrichtingsverkeer: vorm vloeit voort uit inhoud, dit kan je niet omdraaien als je waarheid en compassie verlangt.
Vanuit de vorm associeren naar een boodschap is spookrijden en brengt geen wijsheid.

Wanneer je eenmaal bewust ben van de inhoud, kan je van daaruit een vorm laten ontstaan. Dit noem ik Verhalen met Inhoud – waarbij je ‘verhalen’ kan lezen als zelfstandig naamwoord, maar ook als werkwoord.